Por Esinal Ediciones

Las carcomas son un grupo de insectos xilófagos de ciclo larvario que atacan la madera, ya sea madera perteneciente a estructuras, como madera ornamental. Las larvas son las responsables de atacar la madera desde dentro, por eso resulta tan difícil detectar una plaga de carcoma hasta que los insectos en su fase adulta realizan el orificio de salida en la superficie de la madera.

En España las tres familias de carcoma más extendidas son anóbidos, líctidos y cerambícidos, que se diferencian por su apariencia física y por los elementos de madera que atacan, además de por las consecuencias que provocan.

Estas especies de coleópteros perforan la madera en la que construyen galerías y a la cual dañan, produciendo un característico polvo o serrín llamado también quera.

La plaga de carcoma en edificios es fácil de reconocer, pero más por sus huellas (orificios y serrín) que por la visión del insecto en sí, ya que su aspecto mucha gente lo desconoce. La carcoma coloniza y daña la madera en estado de larva (gusano), pero justo antes de salir al exterior sufre una metamorfosis a coleóptero con capacidad de volar. Su vida al exterior es de pocos días: deposita sus huevos y muere.

Desarrollo de la carcoma

La carcoma se desarrolla en dos fases distintas, la primera de ellas es en forma de larva o gusano, sufriendo posteriormenteLarva de carcoma una metamorfosis que la convertirá en un pequeño escarabajo.

La que realmente es más peligrosa para nuestros muebles o piezas de madera es la primera, la fase de larva, en la cual tendremos que tener especial cuidado de prevenir su ataque si todavía no estamos infectamos por la plaga o saber los métodos y remedios caseros para eliminarla si por el contrario ya hemos detectado que la pieza está infectada por carcoma.

Efectivamente, sólo es en su fase larvaria cuando la Carcoma ataca a la madera ya que ésta constituye su alimento. Posteriormente, una vez realizada la metamorfosis de carcoma larva a coleóptero, sus costumbres alimenticias se modificarán radicalmente: no ingerirán ningún tipo de alimento en su fase adulta y ya no será la madera su fuente de alimento.

Distribución y características

Viven en todo el mundo. El tamaño oscila entre 1,5 y 9 mm de longitud, el color del cuerpo suele ser pardo o negro y los ojos son grandes, muy separados entre sí. Los adultos tienen una vida corta y dejan sus huevos en cualquier tipo de grieta.

La carcoma es muy escasa en la naturaleza y está muy ligada al hombre; prefiere lugares a resguardo del agua y del frío, por lo que su entorno más propicio son las construcciones humanas siempre que haya madera.

Las larvas prefieren la madera seca a la fresca (recién cortada) y raramente atacan árboles vivos; sus preferencias son los muebles y construcciones antiguas.

AnóbidosAnobium

Las larvas son de color blanquecino y forma arqueada, como en los demás tipos de carcoma son las principales responsables de los ataques a la madera, ya que una vez eclosionan los huevos depositados en las fendas o pequeñas rugosidades penetran en ella perforándola con sus potentes mandíbulas y creando galerías interiores paralelas a la fibra. Los adultos son de color oscuro y suelen llevar una especie de capuchón conocido como pronoto. Al salir de la madera crean orificios circulares de 1 a 4 mm de diámetro.

Vuelan desde los meses de marzo – abril hasta septiembre, lo hacen buscando madera de la que alimentarse.

Las especies más comunes son: Calymmaderus solidus, KiesvXestobium rufovillosum, DegAnobium punctatum, de Geer;Nicobium castaneum, Ol.

Líctidos

Las larvas también son de color blanquecino y forma arqueada, suelen atacar cualquier tipo de madera con alto contenido en almidón, los orificios de salida son más pequeños, de 1 – 2 mm de diámetros, siendo el serrín resultante muy fino, de consistencia similar a los polvos de talco.

Los líctidos atacan solamente a las especies de frondosas que cumplen las siguientes características:Lictido

  • Poseer vasos de un diámetro igual o superior a 0.07 mm., tamaño a partir del cual las hembras pueden depositar en ellos sus huevos.
  • Tener un contenido en almidón elevado, superior al 3% con respecto al peso anhidro.
  • Tener una humedad del 6-32%.

Las especies más comunes son Lyctus brunneus y Lyctus linearis.

Cerambícidos

Esta familia de carcoma también se conoce como carcomas gigantes debido al gran tamaño de sus adultos. A diferencia de los otros tipos de carcoma, las larvas decerambícidos son de un color blanco amarillento, y con anillos bien marcados. Además poseen potentes mandíbulas que usan para excavar galerías de sección oval, a veces paralela a la fibra. El serrín resultante de los agujeros de salida es bastante grueso y de forma cilíndrica.

En España las especies más comunes Cerambicidode cerambícidos son las siguientes:

Hylotrupes bajulus, L. Insecto de 10-20 mm. de longitud, de color marrón o negro, protórax con dos tubérculos brillantes y glabros, élitros con dos bandas transversales, más o menos continuas, de pubescencia gris. Ataca generalmente a la albura de coníferas, puesta en obra y seca. Los daños ocasionados por esta especie adquieren gran importancia en madera de carpintería y en tarimas, decreciendo con la edad de la madera.

Hesperophanes cinereus, Vill. Insecto de 13-24 mm. de longitud, de color marrón rojizo, con pubescencia jaspeada de color gris, los élitros son cilíndricos y redondeados en el ápice, las antenas de los machos alcanzan el ápice de los élitros y las de las hembras los dos tercios. Ataca exclusivamente a la altura de las frondosas. Se trata de una especie que es originaria del suroeste de Europa.

Tratamientos contra la carcoma

La carcoma es la plaga más común en construcciones de madera o con elementos hechos de ella: vigas, puertas, suelos, etc. SuOLYMPUS DIGITAL CAMERA efecto puede ser también muy dañino en obras de arte, no solo tallas y retablos sino también pinturas sobre lienzo al atacar sus marcos y bastidores.

Su presencia se reconoce fácilmente por los orificios visibles en la superficie y por el serrín que sale de ellos. Pero el ejemplar causante del daño ya ha salido al exterior y habrá muerto, dejando huevos que reanudan el ciclo.

Durante la mayor parte de su vida la larva excava galerías por dentro de la madera y en su última etapa se transforma en coleóptero; es entonces cuando para salir practica un orificio hasta la superficie. Ello suele ser en los meses cálidos del año, entre abril y septiembre. Tiene cierta capacidad de vuelo, por lo que puede depositar sus Galerias de carcoma (2)huevos en otros lugares, ampliando la plaga. Los huevos eclosionan y las diminutas larvas acceden al interior de la madera por fisuras o juntas.

En ocasiones, la plaga parece estar latente porque no se ven agujeros nuevos, pero en realidad las larvas siguen royendo el interior, por lo que cualquier tratamiento de erradicación no puede darse por definitivo en el primer año. Si el mueble a tratar es muy grande y conoces a alguien que tenga un frigorífico industrial Meterlo durante 24 Horas y se matan todas las carcomas. Para la eliminación de la carcoma común existen diversos tratamientos y remedios, tanto profesionales (mediante químicos y gases) como caseros. Algunos son pintorescos, pero parecen efectivos y de hecho se citan en múltiples páginas web.camara climatica de congelacion

  • Congelación y gas: La carcoma no resiste el frío extremo, por lo que la congelación es un remedio efectivo siempre que se haga bajo un riguroso control para no dañar los objetos tratados. Los muebles y demás elementos manejables se depositan en cámaras frigoríficas especiales durante varios días. El uso de arcones congeladores de uso doméstico entraña peligro de rotura de las piezas tratadas incluso tomando la precaución de envolverlos en bolsas de plástico. Otra opción es el gas; algunos restauradores profesionales cuentan con cámaras especiales, herméticas, donde agrupan muebles, tapices y demás objetos frágiles y los someten a un gas o a privación de oxígeno, que erradica cualquier insecto.

 

  • Sustancias a brocha o inyección: existen en el mercado múltiples preparados líquidos, para ser aplicados a brocha o pistola en las zonas afectadas. No implican la muerte inmediata de la plaga, pero empapan la madera de un tóxico que matará las larvas cuando la mastiquen. La época más propicia para el tratamiento es el final del invierno, antes de que las larvas se transformen en cucaracha y salgan. En Sistema de pulverizacioncobertizos, cuadras y demás construcciones del ámbito rural es habitual emplear gasoil, aceite usado y otras sustancias petrolíferas asequibles para rociar vigas y tablones, pero no tiene capacidad alguna de prevención, ya que estas sustancias son sumamente volátiles y tienen una vida corta. Hasta hace pocos años todas los excipientes anticarcoma se obtenían del petroleo, no así el ingrediente activo, por lo que podían desprender un olor fuerte; actualmente hay preparados acuosos que son inodoros e incoloros. De todas formas, las piezas más valiosas (muebles con incrustaciones, esculturas) han de tratarse con cautela, y es más recomendable ponerse en manos de un profesional autorizado por el departamento de sanidad. Por suerte, las maderas exóticas y nobles raramente son infestadas por la carcoma, que prefiere variedades más blandas y humildes como el pino. En muchos muebles antiguos, la carcoma ataca la estructura (de madera modesta) y apenas toca los frentes o zonas más decoradas, elaboradas en maderas mejores. Para redoblar el tratamiento y si la extensión es razonable, el líquido ha de introducirse también en todos los orificios con una jeringuilla, a poder ser con su aguja para acceder mejor al interior.

 

Bibliografía

Rentokil

Pedro Martin

Ana Maria Astudillo

Ibertrac – foto