Por la empresa Koppers Performance Chemicals

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Introducción

La tecnología de protección de la madera basada en el micronizado o dispersión del cobre se ha introducido recientemente en los EE.UU y en Europa. En estos sistemas, el cobre se muele hasta el tamaño micro de partículas y se introduce en agua en lugar de ser disuelto en una reacción química como es el caso con otros productos de cobre tales como ACQ y Cobre azólicos.

En estos momentos están saliendo al mercado nuevos productos innovadores con nuevas ventajas y que emplean el Cobre Micronizado Cuaternario, MCQ, y Azoles de Cobre Micronizado, MCA. Estos compuestos emplean partículas finas de cobre como conservante.

Micronizado del cobre5N_Spherical_Copper_Powder_Electrolytic_Copper_for

El tamaño de partícula de cobre utilizado en los “micronizadas” cuentas de cobre varía de 1 a 700 nm con un promedio bajo 300 nm. Las partículas más grandes (tales como partículas reales a escala micrométrica) de cobre no penetran adecuadamente las paredes celulares de la madera. Estos conservantes micronizados utilizan nanopartículas de óxido de cobre o carbonato de cobre, para los que hay supuestos problemas de seguridad.  Existen grupos ecologista que quieren revocar el registro de los productos de cobre micronizado citando cuestiones de seguridad.

Madera tratada con cobre micronizado

A diferencia de las formulaciones actuales, la tecnología de cobre micronizado introduce el cobre en las células de la madera en un formato sólido de tamaño micro-nano. Estos resultados en un buen protector,  es ideal para su uso en entornos residenciales y comerciales así como  es de suma importancia cumplir las normas ambientales.Sin título

Esta madera tratada con esta tecnología es de color más clara que las maderas tratadas con los productos convencionales. Tiene un color más parecido a la miel o bronceado.

El uso eficaz de la madera protegida con cobre micronizado se puede indicar en los pliegos de condiciones técnicas, esto es, se puede utilizar como madera estructural, vallas, mobiliario urbano, juegos infantiles, patios, cubiertas, pérgolas y tratamiento de jardinería.

La madera protegida con cobre micronizado no se debe cortar o reelaborar ya que se expone madera al ambiente sin protector. Si este corte no se puede evitar, entonces se deben tomar precauciones como es el aplicar un protector en la zona de corte.

Es una buena práctica el perforar los agujeros para las guías antes de efectuar el tratamiento. Esto minimiza el riesgo de posteriores ataques. La madera micronizada se puede pegar con los adhesivos más utilizados una vez seca.

Ciertos productos metálicos pueden corroerse al entrar en contacto directo con la madera tratada con cobre. Al igual que con cualquier producto que tenga cobre en su formulación, se tienen que seguir todas las recomendaciones de buenas prácticas de diseño constructivo, no utilizando estos herrajes en lugares donde se repitan continuos contactos de agua o usar productos de acero inoxidable.

Actualmente, hay 4 productos químicos primarios que están siendo utilizados (ver tabla). Con la retirada de los tratamientos de CCA de los mercados, los otros 4 productos químicos han visto un aumento de su uso sobre todo porque los estudios realizados desde el año 2000 dan unos resultados satisfactorios. Resultados que han hecho que estos tratamientos lleguen al 20% del mercado.

 

Protector químico Nombre Compuesto orgánico Situación 
MCA Cobre micronizado Azole Azole En uso
MCQ Cobre micronizado  Cuaternario Cuaternario En uso
ACQ Cobre Alcalino Cuaternario Amoniaco o Amina Cuaternaria En uso
CA Cobre Azole Azole En uso

 

Ventajas

Las ventajas que tienen las maderas tratadas con cobre micronizado son las siguientes:

  • Su eficacia se basa en el empleo del cobre como fungicida y termiticida, y es combinado con un co-biocida aplicado a la madera por tratamiento a presión.
  • Se emplean aditivos de alto rendimiento para incorporarlos al tratamiento de la madera a presión en el que se incluyen repelentes al agua resistente a la exposición de la madera a la intemperie.
  • Se pueden emplear algún tipo de colorante con una buena penetración en la madera y con grandes propiedades de fijación.
  • Incorporación de biocidas para reducir el ataque del azulado una vez tratada la madera.
  • El proceso de la madera tratada reduce el uso total de energía en aproximadamente un 80%.
  • Reduce en gran medida las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Elimina en gran parte la mala prensa del cobre
  • Los productos tratados con esta formulación en el proceso liberan entre un 90% a 99% menos de cobre en agua y en ambientes terrestres en comparación con otros productos tratados.
  • Los sistemas de cobre de partículas proporcionan un color más claro que los sistemas de cobre disueltos tales como ACQ o azol de cobre.
  • Los materiales de construcción tales como el aluminio (revestimientos, techos, canalones, molduras, etc.) se puede colocar en contacto directo con estos productos.

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Conclusiones

Los defensores de los sistemas de cobre de partículas hacen el caso de que el sistema de cobre de partículas funciona tan bien o mejor que los sistemas de cobre disueltos como conservante de la madera, pero otros investigadores de la industria están de acuerdo.

Ninguno de los sistemas de cobre de partículas se han presentado a la Asociación de Protección de madera americana (AWPA) para su evaluación, por lo tanto los sistemas de partículas no deben ser utilizados en aplicaciones donde se requieren normas AWPA. Sin embargo, todos los sistemas de cobre de partículas han sido probados y aprobados para la construcción de los requisitos del código por el International Code Council (ICC).

Los productos comerciales que existen  son: Yellawood MCQ,   MicroPro  y  SmartSense