Efecto de las termitas en las tasas de descomposición de la madera

Efecto de las termitas en las tasas de descomposición de la madera

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Por Jasón Brill

La investigación, de la alumna de ciencias biológicas de Wright State, Michaela Woods, entre otros, se centra en un estudio global que explora cómo las tasas de descomposición varían con la temperatura y la precipitación, en parte debido a los efectos del clima en los organismos de descomposición, como los microbios y las termitas.

El artículo se centra en un estudio global que explora cómo las tasas de descomposición varían con la temperatura y la precipitación, en parte debido a los efectos del clima en los organismos de descomposición, como los microbios y las termitas.

Woods se interesó en la posibilidad de realizar investigaciones como estudiante de pregrado cuando tomó un curso sobre evolución y ecología de enfermedades con Megan Rúa, Ph.D., profesora asociada de ciencias biológicas, quien es coautora del artículo.

“Estaba muy entusiasmado con los temas. Entonces, le pregunté qué opciones había para investigar en su laboratorio”, dijo Woods, quien obtuvo su licenciatura y maestría en ciencias biológicas de Wright State. “Inicialmente comencé ayudando con varios proyectos en el invernadero y haciendo revisiones de literatura. Cuando estuve listo para proyectos independientes, me presentó a Global Decay Network, que analizaba los impactos diferenciales de la descomposición por termitas y hongos en todo el mundo. Necesitaban un sitio experimental en la región”.

Woods dijo que la madera muerta en los bosques almacena una porción significativa del carbono global y que comprender qué factores cambian la dinámica de descomposición de estas reservas de carbono puede influir en el cambio climático.

“Estoy particularmente interesada en la red de interacciones que subyacen a las complejidades del almacenamiento de carbono en los bosques”, dijo. “Durante la descomposición, los insectos como las termitas y los microorganismos como los hongos descomponen la madera de diferentes maneras ya diferentes velocidades. Esto significa que las interacciones entre los descomponedores y los desechos leñosos pueden cambiar la liberación de carbono forestal”.

Ella dijo que esta relación se complica aún más por cosas como la temperatura y la precipitación, que varían en todo el mundo.

“Al participar en un estudio global, pudimos encontrar generalizaciones en los impulsores de la descomposición de la madera en todo el mundo”, dijo.

La parte de Woods en el proyecto de investigación fue un estudio de descomposición de dos años en los bosques del estado de Wright, que sirvió como una réplica de hoja caduca templada para el estudio global.

“Dentro de mi parte del estudio, también examiné la forma en que el arbusto invasivo madreselva de Amur interactuaba con la madera en descomposición”, dijo. “Mi parte del proyecto sirvió como mi tesis de maestría y ahora está bajo revisión para su publicación en una revista revisada por pares”.

Woods dijo que estaba contenta de haber buscado oportunidades de investigación como estudiante de pregrado y está emocionada por el lugar al que la ha llevado.

“Estar publicado en Science es extremadamente emocionante, ya que es una revista líder en el campo. Fue realmente empoderador ser parte de un equipo que generó resultados impactantes con implicaciones globales”, dijo. “Estoy agradecido de ser parte de una colaboración tan maravillosa”.

Woods alienta a otros estudiantes que piensan que podrían tener interés en la investigación a intentarlo.

“Pregunte a los estudiantes de posgrado o profesores cuya investigación le resulte atractiva si tienen alguna oportunidad de participar en su laboratorio. A menudo, habrá espacio para ayudar a otros con sus proyectos o realizar tareas que mantengan el laboratorio en funcionamiento, lo que le brindará la oportunidad de desarrollar sus propias líneas de investigación independiente cuando esté listo”, dijo. “Animo a los estudiantes universitarios a probar diferentes campos de investigación con diferentes técnicas para encontrar lo que más despierta su intelecto y creatividad.

Woods actualmente está cursando su Ph.D. en biología en la Universidad de Dayton, donde colabora con Five Rivers MetroParks y enfoca su investigación en conservación y restauración forestal.