Retardantes de llama para madera

Retardantes de llama para madera

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Por Rodrigo Aravena

Se denomina Retardantes al Fuego a los compuestos que tienden a inhibir la combustión cuando se aplican, ya sea mezclados, combinados o sobre materiales combustibles. La función de los retardantes de llama es reducir la velocidad a la que se puede desarrollar un incendio, lo que permite más tiempo para escapar.

Por qué la madera necesita protección retardante de llama

Todos los materiales de construcción experimentan impactos negativos por la exposición al fuego: pandeos de acero, astillas de concreto y quemaduras de madera. La madera tiene buenas propiedades de aislamiento térmico, alta resistencia estructural y velocidad de carbonización lenta, por lo que su comportamiento general en una situación de incendio es bastante predecible.

Sin embargo, en áreas donde existe un riesgo de incendio superior al promedio, por ejemplo, en edificios públicos como cines, teatros, bibliotecas, escuelas, oficinas, hoteles y hospitales, existen reglamentos de construcción que rigen el uso de materiales ignífugos con clasificación de rendimiento. productos de construcción. 

Los retardantes de llama (FR) generalmente funcionan al reducir la propagación de la superficie de la llama, el calor y la liberación de humo, proporcionando un tiempo extra vital para un escape seguro. La aplicación en fábrica de un tratamiento ignífugo antes de la instalación garantiza que todas las caras del producto de madera o tablero puedan protegerse, ofreciendo una solución más segura y de bajo mantenimiento.

Terminología de incendios

Comprender cómo se comportará un incendio dentro y alrededor de un edificio comienza con la comprensión de las etapas en el desarrollo de un incendio. Estar familiarizado con la terminología utilizada ayuda a interpretar las clasificaciones posteriores de comportamiento frente al fuego otorgadas a los materiales de construcción y ayuda a la especificación correcta.

La reacción al fuego es la medida de cómo un material contribuirá al desarrollo y propagación del fuego, particularmente en las primeras etapas de un incendio cuando la evacuación es crucial. 

La resistencia al fuego es la medida de la capacidad de un edificio/elemento de construcción para resistir, e idealmente prevenir, el paso del fuego de un área distinta/compartimento del edificio a otro.

Reacción al fuego

En las primeras etapas de un incendio, los factores críticos son las propiedades de “reacción al fuego” de los diversos materiales individuales expuestos a las llamas, estas etapas son las siguientes:

  1. Inflamabilidad: ¿con qué facilidad se encenderá y prenderá fuego un material?
  2. Propagación de la llama: una vez encendida, ¿con qué rapidez se propagarán las llamas por la superficie de ese material?
  3. Liberación de calor: una vez encendido, ¿cuánta energía térmica generará el material en llamas, lo que contribuirá a un mayor crecimiento del fuego?
  4. Gotas en llamas: ¿se desintegrará el material en llamas y producirá gotas o escombros en llamas que podrían caer sobre otras superficies e incendiarlas?

Hay cuatro etapas reconocidas en el desarrollo de cualquier incendio: ignición, propagación y crecimiento, punto de inflamación en un incendio completamente desarrollado y eventual descomposición.

Los tratamientos ignífugos mejoran las propiedades de “reacción al fuego” de la madera y los materiales a base de madera. La reducción de la capacidad de ignición y la consiguiente propagación de las llamas ralentiza el desarrollo del fuego y permite que los ocupantes de un edificio tengan mucho más tiempo para escapar y extinguir el fuego.

Resistencia al Fuego

Una vez que el fuego está más desarrollado, la contención se convierte en la máxima prioridad con el uso de la compartimentación como estrategia común en los edificios. En esta etapa, son las clasificaciones de ‘resistencia al fuego’ de la estructura del edificio y sus elementos de diseño, como paredes, pisos y puertas contra incendios, los que se convierten en factores críticos.

Las clasificaciones de ‘reacción al fuego’ son completamente diferentes a las clasificaciones de ‘resistencia al fuego’, sin embargo, los dos términos a menudo se malinterpretan y se interpretan como lo mismo. 

Combustibilidad

Otro término que se malinterpreta y se utiliza incorrectamente, pero al que comúnmente se hace referencia en las clasificaciones de comportamiento frente al fuego, es ‘combustibilidad’. La definición oficial utilizada en las normas EN y los reglamentos de construcción es la siguiente:

Para que un material se clasifique como no combustible o de combustibilidad limitada, debe alcanzar la clase A1 o A2 en las pruebas. Una clasificación de propagación lateral limitada de la llama no infiere ninguna resistencia a la combustibilidad, es únicamente una medida de la velocidad de propagación de una llama a través de la superficie en condiciones definidas.

​Utilizando este sistema de clasificación, cualquier material clasificado como Euroclase B o inferior se clasifica como combustible, aunque en diversos grados. Los materiales a base de madera sin tratar normalmente tienen una calificación de Euroclase D o E. Según el sistema y la carga utilizados, esto puede mejorarse a Clase B o C mediante la adición de un retardante de llama.

​Si bien no es posible mejorar ningún sustrato orgánico, incluidos los materiales a base de madera, a una clasificación de Clase A, los materiales a base de madera tratados con retardantes de llama mejoran la seguridad, agregan valor y son aptos para muchas aplicaciones y cumplen con las normas de construcción.