Los barnices de poliuretano son el resultado de una reacción quÍmica de poliadicción, por combinación de un poliigocianato con un poliester o polieter. Se efectua lentamente y solo es total después de algunos dias, incluso una o dos semanas.

La formación de la película de barniz, tiene lugar mediante una reacción química entre dos componentes (comunmente llamados componente A y B) o entre los grupos de isocianato libres (componente B) y la humedad del aire, llamado tambien poliuretano de un componente

En los barnices de poliuretano de un solo componente la reacción expresada de un modo gráfico sería:
R – N = e = O + H2O —– R – N H2+ CO2

El grupo isocianato reacciona con la humedad del aire para dar ácido carbamínico inestable y diÓxido de car bono; este acido carbqmínico reacciona con otro isocianato libre para dar lugar al film que queda en el soporte.
R – N H2 + R – N = O —– R – N – C – N – R

Estos poliuretanos de un componente son empleados sobre todo para recubrimientos de suelos en los que se requieren altas resistencias a la abrasión